Красная миссия: бронируем билеты на Марс

:

...Первый межпланетный шахматный турнир
между командами Васюков и Большой Медведицы
закончится убедительной победой васюкинцев. Ура, товарищи! 
Остап Бендер.

C Луной человечество разобралось уже давно и теперь ищет новую цель, чтобы прилететь, поставить флаг и попрыгать вокруг него с ликующим кличем «Мы первые!». Очевидно, наиболее вероятное «историческое» путешествие, которое предстоит нам на следующем этапе покорения космоса, — Марс. После успешной миссии марсохода Curiosity земляне полны решимости посетить соседнюю планету и даже колонизировать ее.

Более того — проблема покорения Красной планеты окончательно завладела умами землян, и вопрос уже не в том, чтобы лететь или не лететь. Вопрос в том, когда же это произойдет. На Земле вовсю идет самая настоящая гонка, соревнование «кто первый сумеет покорить Марс». В этой гонке сошлись интересы самых разных структур. Тут, безусловно, присутствует и политический подтекст, поскольку на карту поставлен авторитет державы. Кроме того, есть и научный интерес — даже людям, далеким от науки, интересно было бы узнать, что там да как. Ну и конечно, не обходится без простого человеческого самолюбия, столь понятной любому жажды приключений и открытий. Недостатка в желающих приобщиться к подготовке межпланетной экспедиции нет — исследовательские организации, ученые, да и просто добровольцы с энтузиазмом готовы помогать общему делу. Что до средств, необходимых для реализации полета на Марс, то сейчас можно найти немало желающих вложить в это мероприятие большие деньги. Представляете, какой рекламой будет полет на Марс для фирм, обеспечивающих оборудование, особенно если миссия пройдет успешно? Одним словом, заинтересованность в скорейшей подготовке межпланетных полетов огромная.

#Деннис Тито: «Теперь пора!»

Так кто же полетит? Шансы есть у многих. Так, например, о своей решимости послать к Марсу нескольких людей заявил первый космический турист, американец с итальянскими корнями — Деннис Тито (Dennis Tito).

Для этого мультимиллионер основал специальный фонд под названием Inspiration Mars Foundation. Эта организация будет вести подготовку к полету на Марс, который должен быть реализован в 2018 году. Девиз новой миссии — «Теперь пора!».

Правда, о непосредственном покорении Марса пока речь не идет — высадка на поверхность Красной планеты не рассматривается. Деннис Тито с соратниками планируют беспосадочный полёт группы людей до Марса, «экскурсионный» облёт вокруг Красной планеты, после чего корабль с астронавтами должен будет вернуться на Землю.

Любопытно, что космонавты под это дело пока не отобраны, но Деннис Тито уже предполагает, что команду составит супружеская пара. 

Такая «простая» программа полета к Марсу не лишена смысла. Напротив, она значительно уменьшает степень риска для жизней членов экипажа. План облёта Марса не содержит опасных орбитальных манёвров. Также не предполагается вход в атмосферу Марса, отсутствуют сближения и стыковки.

Для полета планируется использовать космический модуль Dragon, разработанный SpaceX в сотрудничестве с NASA. SpaceX Dragon изначально предназначался для обеспечения грузами МКС, но для миссии полета на Марс он будет модифицирован с учетом нового задания.

Несмотря на все меры предосторожности, этот проект имеет много противников, которые сомневаются в его успешном завершении. Под сомнение ставится психологическая устойчивость после длительного пребывания людей в замкнутом пространстве, а также говорится об угрозе здоровью от космической радиации. Да и техническая сторона вопроса остается нерешенной — например, не ясно, как быть с чрезмерно большой массой корабля.

Если же все будет хорошо, то 5 января 2018 года космический корабль отправится к Марсу. Эта дата выбрана неслучайно. Во-первых, она совпадает с солнечным минимумом, когда уровень радиации будет наименее опасным для здоровья космонавтов. Во-вторых, благодаря положению небесных тел в это время становится возможным использовать благоприятную быструю облётную траекторию, которая бывает доступна два раза за 15 лет.

#Mars One Team: Колумбы нашего времени

Куда более амбициозные планы вынашивает нидерландская команда Mars One Team, которую спонсирует молодой предприниматель Бас Ландсдорп (Bas Lansdorp). Миссия Mars One Team — колонизация Марса. Да, именно колонизация, а не какие-то там прилеты-улеты. Идея создания марсианской колонии посетила Баса Ландсдорпа еще во время учебы в Делфтском техническом университете (старейший университет в Нидерландах).

В конце апреля на официальном сайте проекта Mars One была открыта регистрация для всех желающих пройти отбор в космонавты. И уже на седьмое мая 2013 года миссией было получено свыше 78 тысяч заявок от желающих стать первыми марсианами.

Прием заявок открыт до 31 августа 2013 года, поэтому, если вы тоже с детства мечтаете жить на Марсе, у вас еще есть шанс. Только не затягивайте с регистрацией, которая, кстати, платная. Еще один интересный факт — стоимость оплаты заявки различная для участников из разных географических мест. Желающих много, и всего планируется принять до полумиллиона заявок. Среди подавших заявки немало вполне достойных людей и знаменитых ученых. Например, профессор Герард 'т Хоофт (Gerard 't Hooft), лауреат Нобелевской премии по физике 1999 года, в свои шестьдесят шесть тоже не прочь приобщиться к прекрасному. Ну а почему бы и нет?

План освоения Марса в рамках программы Mars One выглядит следующим образом. В 2016 году к Марсу будет послан спутник связи. В 2018 году Лансдорп обещает высадить на поверхности Марса очередной большой марсоход, главной задачей которого будет найти наиболее подходящее место на планете, где бы смогли жить будущие колонисты. В 2020-м на Марс спустят модули, из которых с помощью ровер-марсохода будут сооружены дома для будущих марсиан.

В 2022-м на Красную планету будет отправлен экипаж с поселенцами. В апреле 2023 года «счастливчики» сделают высадку на планету своего будущего обитания.

По мнению Лансдорпа и его коллег, к 2033 году на Марсе уже будут жить более тридцати человек.

Также стоит обратить внимание вот на что. Устроитель всего этого представления намерен создать небывалую шумиху вокруг полета. Планируется установить камеры в самых разных местах, например на марсоходах, а также в помещениях, где будут обитать колонисты. Вся операция заселения и колонизации Марса будет превращена в бесконечное громкое реалити-шоу, транслируемое круглосуточно в прямом эфире с Красной планеты на Землю. Предварительное согласие на консультации при постановке этого действа дал Джон де Мол, еще один состоятельный нидерландец. Его телекомпания ранее организовала реалити-шоу «Большой брат», которое имело огромный успех по всему миру.

Правда, неизвестно, как к этой идее отнесутся марсианские поселенцы, но, полагаем, в условиях большой психологической нагрузки камеры могут вызывать негативные чувства. С другой стороны, ничто не помешает «марсианам» попросту выключить передачу или закрыть объективы камер.

#NASA: команда укомплектована

В 1992 году Джордж Буш-старший выдвинул идею о новых полетах на Луну и на Марс. Скорее всего, американский президент рассказывал об этих планах больше для своего пиара, не задумываясь о реальности поставленной задачи. Когда была составлена смета подготовки полетов, сумма, озвученная специалистами NASA, оказалась настолько велика (400 миллиардов долларов США), что вопрос о покорении космоса в ближайшие годы отпал сам собой.

Однако спустя двенадцать лет к идее полетов дальше земной орбиты вернулся Буш-младший. Его долгосрочные планы послужили основой для новой программы покорения космоса, которая получила название «Созвездие».

В рамках этой программы была начата разработка пилотируемого космического корабля «Орион», который, по замыслу ученых, должен был доставлять людей и грузы на Международную космическую станцию (МКС), а также использоваться для полётов к Луне и к Марсу.

Однако сорок третьему президенту США не удалось воплотить идеи своего отца. Правительство США наступило на те же грабли второй раз. Размах программы полетов на Луну и Марс, а также безумные идеи по постройке аванпоста на Луне и тем более марсианских баз оказались слишком дорогостоящими. Программу «Созвездие» в конечном итоге приостановили на неопределенный срок по причине сокращения бюджета.

Но как же велико искушение для крупного политика использовать тему космических достижений с целью укрепления своего авторитета! Следующий президент США, Барак Обама, также решил внести свой вклад в покорение других планет. Согласно закону о деятельности NASA, который ныне действующий президент США подписал 11 октября 2010 года, крупное космическое агентство должно сфокусироваться на полетах в «глубокий космос». В частности, перед NASA была поставлена задача: отправить пилотируемый корабль к астероиду, к одному из спутников Марса и собственно на сам Марс.

Приняв во внимание ошибки предыдущих программ, Барак Обама внес в планы несколько акцентов, чтобы снизить затраты на космическую программу. Прежде всего, из наполеоновских планов вычеркнули Луну. Отныне полеты на Луну не входят в список главных приоритетов NASA. Лететь на Луну накладно, да и резонанс от такого события будет невелик. Другое дело — Марс, покорение которого даст массу преференций действующей политической силе.

Но одно дело — поставить задачу, другое — ее решить. Проблем, которые предстоит преодолеть NASA, очень много. Например, постройка пилотируемого «Ориона» и разработка тяжелой ракеты-носителя. Чтобы облегчить задачу, Обама предложил поручить организацию пилотируемых полетов на околоземную орбиту частным компаниям. Что до «Ориона», то его разработка ведется полным ходом, хотя прототип модуля очень далек от того, что было задумано в самом начале. В целях экономии средств президент США также предложил сделать новый корабль попроще и поменьше.

Изначально предполагалось, что «Орион» будет выходить на орбиту с помощью ракеты-носителя нового типа, но из-за больших расходов по проектированию тяжелой ракеты было принято решение внести изменения в конструкцию капсулы, чтобы выводить объект на околоземную орбиту с помощью уже существующих тяжелых ракет-носителей «Дельта-4» или «Атлас-5». Так межпланетный корабль превратился в спасательную капсулу для членов экипажа МКС с большими перспективами апгрейда. В дальнейшем NASA планирует вносить изменения в конструкцию «Ориона», чтобы на его базе сделать полноценный пилотируемый корабль, способный доставить людей на другие планеты. Но когда это будет — никто сказать не может.

Тяжелая ракета тоже пока на стадии разработки и, по предварительным оценкам специалистов, она полностью будет построена к 2017 году, хотя Обама верит в завершение работ над ней уже в 2015-м.

Трудно сказать, увенчается ли успехом третья попытка США реализовать столь крупномасштабный проект. Новой ракеты-носителя все еще нет, «Орион» не построен и вообще непонятно когда будет готов. Тем не менее подготовка или имитация подготовки к далеким полетам идут полным ходом. Пока различные организации только проводят отбор наиболее физически и психологически выносливых людей для полетов на Марс, Национальное управление по воздухоплаванию и исследованию космического пространства уже определилось с теми, кто будет включен в экипаж межпланетных перелетов. В процессе тщательного кастинга из 6100 претендентов были отобраны восемь квалифицированных людей — четверо мужчин и четверо женщин. Многие из них — военные летчики, но есть также анестезиолог, океанолог и хирург.

И все же, несмотря на торможение отдельных проектов NASA, есть все основания предполагать, что на первом корабле, который доберется с землянами к Марсу, будет где-то изображен логотип Национального управления по воздухоплаванию и исследованию космического пространства. Дело в том, что практически ни одно серьезное начинание в области разработок космических полетов не проходит без консультаций специалистов NASA.

#Столетний звездолет: билет в один конец

Среди сторонников идеи колонизации Марса есть много тех, кто считает, что лучший способ заселить эту планету — отправить туда людей без возможности возврата на Землю. С одной стороны, такой метод освоения может показаться жестоким и негуманным. Однако в концепции «билет в один конец» есть много рационального. Отказ от возможности вернуться на Землю означает экономию огромных средств, которые должны быть потрачены на подготовку обратного рейса. Кроме того, если кораблю не нужно будет топливо для обратного пути, колонисты могут взять с собой намного больше полезного груза и увеличить число транспортируемых людей.

Подобные варианты рассматривают многие ученые, в том числе и специалисты исследовательского центра Эймса (Ames Research Center), который является подразделением NASA. Один из проектов, которым занимаются сотрудники этого центра, получил название «Столетний звездолет» (100 Year Starship).

Цель проекта может показаться фантастической — в ближайшие сто лет реализовать межпланетные и даже межзвездные перелеты, а также начать колонизацию соседних планет. Ученые разрабатывают системы автономного производства всех жизненно необходимых ресурсов — кислорода, воды, пищи, энергии. Основное финансирование этого проекта идет от вездесущего агентства по передовым оборонным исследованиям Министерства обороны США — DARPA. А с такой мощной финансовой поддержкой фантастические идеи вполне могут стать реальностью. Так, например, на последнем симпозиуме в Хьюстоне ученые на полном серьезе обсуждали возможность измерения искривления пространства-времени с помощью интерферометра Майкельсона, что помогло бы продвинуться в разработке принципов передвижения из одной точки в другую быстрее скорости света.

Сто лет назад, во времена немого кино, люди и подумать не могли, что спустя каких-то полвека нога человека ступит на Луну. Вполне возможно, что сегодня мы тоже не можем себе представить, насколько продвинется наука за следующее столетие.

#ESA: выстрел «Авроры»

Европейское космическое агентство не может тягаться с сильными мира сего. Финансовые возможности ESA невелики, но мечтать никто не запрещает. Видя такой ажиотаж вокруг полетов на другие планеты, в ESA также решили запустить программу освоения космоса, которую назвали Aurora. Правда цели у Европейского космического агентства менее амбициозные, чем у его коллег, да и с реализацией дело тормозится.

Прежде чем запустить экспедицию к Красной планете, необходимо выяснить как можно больше об условиях, с которыми придется столкнуться будущим марсианам. К тому же не исключено, что на Марсе есть жизнь (наука по-прежнему «пока не в курсе дела»), и вмешательство человека в инопланетную экосистему не должно нанести какой бы то ни было вред. Поэтому первая миссия, которую реализует ESA, — полеты к Марсу не человека, а исследовательских зондов, которые должны собрать сведения о биологии, климате, геологии и прочих особенностях соседней планеты. В 2016 году на Марс должна быть отправлена метеорологическая станция, а в 2018-м на планету прибудет новый марсоход-ровер, главной целью которого будет поиск жизни и исследование геологической активности.

#«Марс-500»: полет понарошку

В условиях ограниченных возможностей ESA активно ищет поддержку со стороны, привлекая к исследованиям различные страны. Одним из крупных партнеров Европейского космического агентства является наш Роскосмос. А одним из самых интересных результатов совместной работы Российской академии наук, Федерального космического агентства и ESA стал проект под названием «Марс-500».

Это был эксперимент, цель которого — максимально возможная имитация жестких условий длительного полета экипажа. Интересно, что схожий эксперимент уже проводился в шестидесятых годах прошлого столетия, и тогда он выявил массу проблем психологического характера. Координаторы проекта «Марс-500» отобрали команду из шести человек и поместили их в замкнутое пространство с автономной системой жизнеобеспечения.

В общей сложности «псевдокосмонавтам» довелось прожить вместе 519 дней, в течение которых экипаж успел «слетать» к Марсу, прогуляться по поверхности Красной планеты и вернуться на Землю. Проект проводился с ноября 2007 по ноябрь 2011 года и проходил в несколько этапов. В начале эксперимента была проведена 14-суточная изоляция экипажа, затем время изоляции было увеличено до 105 суток, а последняя фаза исследований была самой сложной — людям предстояло выдержать 520 дней добровольного заключения.

Решиться на проведение такого длительного эксперимента людям было довольно тяжело, поэтому в качестве некоторой психологической разрядки кандидатам в члены будущего экипажа была предоставлена возможность поупражняться в игре с одним из сильнейших шахматистов — Анатолием Карповым.

Члены интернационального экипажа (включая француза, итальянца, китайца и трех россиян) все время находились под пристальным наблюдением врачей. Постоянно фиксировались биологические показатели, велся мониторинг за нервной системой, состоянием иммунитета, работой кровеносных сосудов и так далее. Рутина, однообразность и некоторые обязательные анализы порой делали жизнь экипажа невыносимой.

Сложное испытание не прошло незаметно для подопытных добровольцев. Многие из них впоследствии жаловались на подорванное здоровье, депрессию и психологические проблемы. Один из членов экипажа, китайский «космонавт» Ван Юэ (Wang Yue), на своей родине, в Пекине издал книгу «Марс-500»: Ван вернулся», в которой изложил некоторые подробности этого приключения. В течение эксперимента Ван Юэ пострадал более остальных. Он значительно похудел, его волосы сильно поредели, а сам доброволец нуждался в срочном реабилитационном лечении. В своей книге Ван Юэ вспоминает «обычный сумасшедший день», когда ему приходилось собирать слюну каждые два часа, выполнять длительные тесты, заниматься физическими упражнениями, носить полдня красные очки, заполнять анкеты, проводить мониторинг дыхания во время сна и выполнять многие другие обязанности.

Вопреки мнению многих скептиков, которые ставили под сомнение пользу от подобного эксперимента, исследователи получили немало очень ценной и полезной информации, которая будет учитываться в будущем при подготовке межпланетных перелетов. В ходе исследований отрабатывались также нештатные ситуации, как, например, короткое замыкание или пожар на космической станции.

Жизнь экипажа проходила в спартанских условиях, с минимумом пространства. Комнаты для работы, а также личные «каюты» подопытных были совсем крохотными, а спать им доводилось в тридцатипятикилограммовом костюме.

За ходом эксперимента с большим интересом наблюдали специалисты NASA, которые в комментариях прессе дали понять, что не исключают возможности проведения аналогичных исследований через несколько лет.

#Слетать на Марс «на шару»

Полеты к Марсу сегодня обсуждаются очень часто. Эксперты дают свои оценки, а самые предприимчивые принимают ставки и вовсю спекулируют на этой теме. И тут нельзя не вспомнить про утку, которая взбудоражила многих легковерных пользователей Интернета.

В 2009 году стартовал некий проект Downstar, целью которого было убедить людей, что в самом ближайшем будущем полеты к Красной планете станут вполне привычным делом и стоить будут сущие копейки — $99. Несмотря на всю абсурдность этого заявления, нашлось немало доверчивых простаков, которые поверили в перспективу в скором времени слетать на Марс менее чем за сотню долларов. Ситуацию также усугубляло то, что новость молниеносно передавалась с помощью Twitter и Reddit. И никто из обманутых пользователей социальных сетей не обратил внимания на то, что рекламный ролик компании Downstar вышел аккурат первого апреля.

Инициатором розыгрыша стал некий Andrew Smith, а гарантией правдивости этой новости выступила интернет-компания Expedia, занимающаяся бронированием билетов и отелей. Последняя и распространила заявление о возможностях бронирования отелей на Марсе и заказа трансфера.

#Присядем на дорожку

Проекты, о которых мы рассказали сегодня, — это исключительно планы, не лишенные недостатков. В любом из вариантов предстоит разбираться с массой проблем и технических вопросов.

Ежедневно ученые находят новые способы их решения, а также открывают ранее неизвестные проблемы, которые могут помешать колонизации Красной планеты. Например, недавно исследователи из NASA, а также ученые Лаборатории реактивного движения в Пасадене объявили о том, что в образцах марсианского грунта обнаружены в большом количестве перхлораты. Перхлораты — соли или эфиры хлорной кислоты, которые вредны для человека и большинства живых существ. Их открытие (вообще-то об их наличии в грунте Марса было известно и раньше, с 2008 года, но не было точных данных) заставило пессимистов и скептиков еще раз усомниться в скором освоении соседней планеты.

Впрочем, вряд ли присутствие на Марсе ядов остановит землян-энтузиастов. Уже есть планы по использованию ядовитых перхлоратов для изготовления ракетного топлива и даже разрабатываются технологии использования этих веществ для получения воды, которая на Марсе, как известно, в большом дефиците. И хотя пока не до конца ясно, как решить проблему с повышенным радиационным фоном грунта, но надежда, что мы еще увидим, как человек ступил на красную почву, все же есть.

Ну а для тех, кому совсем не терпится узнать, что же там, на Марсе найдут первые колонисты, NASA сделала небольшой подарок — интерактивную круговую панораму поверхности Красной планеты. Раньше мы получали изображения с далекой планеты только в виде отдельных снимков, сделанных марсоходом. Теперь эти снимки объединены в цельную фотографию очень высокого разрешения.

Гигапиксельная панорама насчитывает более восьми сотен снимков. Рассматривать ее очень интересно, видны мельчайшие детали окружения марсохода. Но панорама имеет один недостаток — хромает цветопередача. Дело в том, что фотографии, из которых она состоит, были сделаны в разное время, поэтому освещение отдельных областей панорамы сильно различается. С другой стороны, просто невозможно сделать такое количество снимков очень быстро.

Пейзаж, понятное дело, скучен и не отличается разнообразием. Но быть может, совсем скоро, с появлением на Марсе человека, он изменится.

#Постскриптум

Программы, предлагаемые правительствами разных стран (в том числе и США), подкреплены пафосными изречениями о будущем человечества и роли той или иной нации в истории планеты. Но в действительности же о судьбе человечества многие думают в последнюю очередь. Вырубаются леса Амазонки, загрязняется воздух, ухудшается экология, год за годом теряется уникальная экосистема Земли. Но при этом мы гордимся миллиардными расходами на приключения. Разве не разумнее было бы истратить все эти баснословные средства, выделяемые на постройку ракет, на что-нибудь более реалистичное? На поиск лекарства от рака, на стимулирование развития "зеленых" технологий, на поиск безопасной дешевой энергии и прочие актуальные земные проблемы? Правда, такое управление средствами не прибавит политического веса, не принесет известности и тем более — прибыли. Но зато появилась бы надежда, что наши дети и внуки будут видеть в городах вместо смога и копоти чистое синее небо. И если они разглядят на чистом небосводе Марс или какую-то другую планету и пожелают ее посетить — это будет своевременно и логично.

Если вы заметили ошибку — выделите ее мышью и нажмите CTRL+ENTER.