Рассказ создателя хостинга-однодневки

:

Прочитав топик про хостинги-однодневки, я решил описать свой опыт создания хостинг-провайдера.

Дело было так. Еще в далеком 2005 году я задумался о том, чтобы заняться продажей хостинга. Ведь затраты мизерны, по сравнению с доходами — думал я. И мы с другом арендовали небольшую ВПС. Но тогда ни у кого из нас не было опыта и видимо особого желания этим заниматься. На впс не было даже панели управления, всё делалось вручную. В общем месяца два провисел этот ВПС и всё как-то само собой загнулось.

Но идея заняться хостингом меня не отпускала. Я читал всевозможные статьи на эту тему. Изучал панели управления. В общем повышал уровень знаний как мог.

Помимо этого я еще занимался созданием сайтов, мечтая на них зарабатывать. И так получилось, что в 2007 году у меня появился небольшой доход с моих сайтов в интернете, в районе 700 рублей ежемесячно. И я как раз наткнулся на предложение реселлинга одной из американских компаний. Вкратце, реселлинг, это когда хостер предоставляет кусочек своего сервера в аренду. От впс это отличается тем, что по сути можно использовать все ресурсы сервера, и к тому же имеется удобная панель управления.

Так вот этот хостер предлагал реселлинг десяти гигабайт за 700 рублей в месяц. Это как раз равнялось моему доходу с сайтов. И я подумал, а почему бы не попробовать? В случае если клиентов не будет, у меня всё равно будут деньги с моих сайтов, чтобы оплачивать этот реселлинг. Сказано — сделано. Я прикинул, что если продавать скажем по 50 Мб за 10 рублей, то можно на 10-ти гигабайтах разместить 200 клиентов и принесут они мне 2000 рублей. Итого чистой прибыли 1300 рублей. Вот с такими радостными мыслями, я сделал несколько тарифов от 50 Мб и до 1 Гб. Разместил рекламу своих услуг на нескольких форумах в интернет. У меня даже не было сайта и что самое удивительное народ начал стучаться в асю! В первый же месяц мне удалось найти клиента, который помимо хостинга, хотел также, чтобы я администрировал его форум. Он проплатил мне сразу за несколько месяцев вперед. И в первый месяц моя выручка составила около 5 тысяч рублей. Безусловно это был успех! Я потирал руки в предвкушении того, сколько я смогу заработать!

Но не всё шло так гладко. Сервер хостера временами падал и на меня обрушивались гневные письма моих клиентов. Чтобы как-то загладить мнение о себе, я давал им в качестве компенсации 1-2 месяца хостинга бесплатно (такая практика у меня сохранилась до сих пор). В общей сложности месяца за 3 мне удалось набрать около 50 клиентов не вкладывая в рекламу ни копейки. И я созрел для аренды своего первого выделенного сервера. Как и реселлинг, сервер я арендовал в США. В те времена там были самые дешевые предложения. Также я оплатил администрирование сервера и установку панели управления. Помимо этого я наконец-то создал сайт рекламирующий услуги и даже написал небольшой скрипт для учета выплат клиентов. Но аренда сервера и все остальные затраты съели всю мою прибыль. Поэтому начиная с этого момента хостинг работал в ноль, то есть совсем без прибыли, но зато и убытков не было.

Время шло, клиенты по-немногу приходили. Доход(но не прибыль) рос, но не очень активно. В целом хостинг стал для меня хобби и не более. Я работал программистом(впрочем и сейчас им работаю), а хостингом занимался в свободное от основной работы время. И настал момент, когда сервер перестал выдерживать текущее количество клиентов. Начались проблемы. Сервер падал, и я опять начал получать гневные письма своих клиентов. Пришлось арендовать более мощный сервер, благо доходы с хостинга это позволяли. Но хоть доход у меня вырос, расходы на новый сервер опять весь его съели и хостинг по прежнему не приносил прибыли. И тогда я решил поднять стоимость своих услуг. Это не отпугнуло клиентов и они по прежнему продолжали ко мне приходить.

Дошло до того, что я арендовал уже 3 сервера. Вроде бы всё шло гладко, я даже купил рекламу на гугле и яндексе, а также на одном достаточно популярном форуме. Клиентов стало идти всё больше. Помимо этого я купил профессиональный биллинг, и открыл персональный аттестат WebMoney полностью автоматизировав выплаты клиентов.

И тут случился мировой финансовый кризис. Дата-центр в котором я арендовал один из серверов обанкротился. В срочном порядке я арендовал сервер в другом дата-центре и перенес туда клиентов. Но на этом всё не закончилось. Курс долара с 23 рублей вырос до 36. Для меня это был удар. Общие расходы тогда составляли в районе 500 доларов. И расходы в рублях с 10-11 тысяч увеличились до 18-19 тысяч. Это было смертельно для хостинга. Так как никаких финансовых запасов у меня не было, а как я уже говорил общий доход практически равнялся расходам на оборудование. И тут оказалось выгоднее размещать сервера в России. Так как на фоне взлета курса, наши дата-центры в среднем не повышали цены на сервера. В общем что я и сделал.

Переезд оказался болезненным. Помимо того, что сервера в России были слабее, к тому же у меня не было финансовой возможности оплатить сервера в США хотя бы на месяц. Поэтому перенести всех клиентов пришлось буквально за два дня, после чего сервер в США отключили, а днс обновиться не успели и у многих перестали открываться их сайты. За несколько дней вопрос с доступом решился. Но выяснилось что я не перенес биллинг! Я потерял историю всех выплат! На восстановление всей информации у меня ушло месяца 4. И тут начались новые проблемы.

Мои два сервера в России не выдерживали нагрузок создаваемых клиентами! К тому же на оплату администрирования серверов у меня не было денег. И я занялся администрированием самостоятельно, благо к тому времени я уже немного набил руку в этом вопросе. Так как стабильность работы оставляла желать лучшего, клиенты потихоньку стали от меня разбегаться. После долгих и в целом безуспешных попыток стабилизировать работу серверов, у меня родилось, без преувеличения в муках, своё собственное ПО, которое следило за нагрузкой сервера и в случае повышения нагрузки самостоятельно отлавливала виновника и блокировала его на время высокой нагрузки. В целом этот программный комплекс, хоть и использовал примитивные средства, но показал себя очень действенным и практически без изменений проработал у меня около полугода.

Первые месяцы работы в России прошли достаточно хорошо. Работу серверов удалось стабилизировать и денег на всё хватало. Но тут появились новые грабли. Мной заинтересовались спецслужбы, так как на хостинге у меня были клиенты размещающие порно. Вопрос решился тем, что я всех таких клиентов попросил уйти с моего хостинга. После этого доход заметно просел. Но даже сейчас я принципиально не принимаю таких клиентов, так как и тогда я подумывал об запрете подобных сайтов у себя на хостинге. Но это еще не всё. Наши дата-центры любят брать деньги за трафик. А у меня на серверах его стало набегать очень много, что практически удвоило расходы. Опять хостинг оказался в критическом состоянии. Впервые за полтора года, мне пришлось доставать деньги из собственного кармана и оплачивать все расходы (до этого хостинг себя окупал). В таком режиме хостинг просуществовал еще несколько месяцев. И наконец меня ждал новые переезд, уже в Европу. А именно в Германию, где цены на оборудование очень ощутимо ниже чем в России, а как показала практика качество намного выше! Вот в Германии мои сервера находятся и по сей момент.

Ситуация опять стабилизировалась. Наконец появилась хоть небольшая, но прибыль и дела наладились. Сейчас я планирую аренду еще двух серверов и запуск нового сайта. В целом планов много.

Из моего опыта я сделал следующие выводы:

Для начала бизнеса нужен начальный капитал и инвестиции. Без начального капитала и инвестиций бизнес будет развиваться очень медленно и мучительно. Мой опыт это показал, так как у меня фактически не было ни начального капитала, ни инвестиций.

Всегда надо иметь запас денег или попросту НЗ. Чтобы в случае кризиса ваш бизнес не развалился.

Нужны деньги на специалистов (в моем случае системных администраторов). Это большие расходы, но они принесут отдачу.

Нужно придерживаться правила «Клиент всегда прав» и в любой ситуации быть вежливым и отзывчивым с клиентами. Я считаю, что именно это позволило мне удержать большинство клиентов в самые критические для бизнеса времена.

Только если вам интересно заниматься этим делом вы сможете преодолеть все проблемы и чего-то добиться!

Ну в целом это пожалуй самые основные выводы. Также если вы хотите, чтобы ваш бизнес быстро рос, то не стоит экономить на рекламе.

Подведя итоги могу теперь сказать, что моему хостингу на настоящий момент уже более двух лет. За это время я сменил десятки серверов практически по всему миру. Мне удалось при мизерных затратах на рекламу собрать около 300 активных клиентов.

Но хостинг по прежнему остается для меня хобби и не приносит ощутимых денег. Мне интересно этим заниматься и я не планирую бросать это дело. Напротив я даже в настоящий момент планирую впервые за два года вложить в это дело инвестиции и вывести хобби на уровень бизнеса.

Так что всё только начинается! Успехов вам в ваших делах!

UPD. Не ожидал такого большого количества положительных комментариев. Спасибо всем за поддержку!