Обзор Android-стиков Iconbit Toucan G3 и G4

:

Превратить обычный телевизор в огромный планшет на Android? Звучит заманчиво, но что из этого может получиться? Разберемся на примере двух android-стиков от Iconbit, Toucan Stick G3 и Toucan Stick G4. Узнаем, получится ли с их помощью перенести возможности современных смартфонов и планшетов на большой экран.

Первые впечатления

На вид гаджеты похожи, как близнецы. Оба устройства имеют малый вес и на вид напоминают большие флэшки с HDMI на конце. О каком-то особенном дизайне говорить не приходится — выглядят они просто, но вполне достойно.

 

Комплектация

Оба устройства поставляются в одинаковых продолговатых белых коробках. Внутри коробки с G3 можно обнаружить блок питания, док-станцию, пульт управления, непосредственно стик и два USB/micro-USB провода — длинный и короткий, и инструкцию. Короткий провод служит для питания устройства от USB-выхода телевизора).

В коробке с G4 находятся блок питания, идентичный пульт, два USB/microUSB-провода, HDMI-переходник, инструкция и сам стик.

 

Внешний вид

Габариты стиков G3 и G4 одинаковые — 100х38х12 мм.

Стик G3 получил легкий корпус из черного пластика с гладкой и приятной на ощупь поверхностью. Передняя и задняя панели стика заполнены вентиляционными отверстиями.

На переднем торце расположен выход HDMI, на противоположном — USB-разъем, небольшой светодиод и microUSB, к которому при помощи кабеля подключается блок питания. (Как и у других стиков, аккумулятор в устройстве отсутствует, так что работать оно будет исключительно при подключении к сети). На одной из боковых граней разместился разъем микрофона, кнопка Reset, microUSB, кнопка включения и слот для карт памяти.

Наличие в комплекте док-станции — важное преимущество G3. Во-первых, без нее могут возникнуть трудности с тем, чтобы плотно придвинуть телевизор с подключенным к нему стиком к стене. Это связано с тем, что HDMI-разъем для подсоединения у телевизора расположен сзади. Во-вторых, док-станция позволяет закрепить стик в положении, в котором глазок камеры будет смотреть на пользователя, а не вбок от телевизора. И, в-третьих, станция предоставляет удобные дополнительные разъемы USB и слот для полноразмерных SD-карт.

Док-станция довольно устойчива благодаря прорезиненным ножкам, но излишне легкая: если подключить к ней длинный HDMI-кабель, то она «завалится» набок. Выход для HDMI на доке вращается на 30 градусов, что позволяет настроить угол обзора на камере устройства.

Чтобы док-станция работала, нужно подключить ее к питанию через USB, либо через переходник к розетке. На станции есть дополнительная кнопка включения, еще один выход HDMI, три USB-порта и слот для полноразмерных SD-карт до 32 гигабайт.

Корпус G4 внешне идентичен G3 — та же форма, совпадает даже расположение каждой вентиляционной дырочки. Но есть и отличия. Во-первых, HDMI у G4 по сравнению с G3 перевернут на 180 градусов. Во-вторых, светодиод переехал на заднюю стенку устройства. В-третьих, на боковой панели G4 есть только разъем для подключения MicroSD. В-четвертых, кнопка включения пропала — теперь устройство автоматически активируется при подключении к сети. Также отсутствует кнопка Reset, нет микрофона и камеры.

 

Начинка

Изначально Toucan Stock G3 работает на Android 4.0. За быстродействие отвечает двухъядерный процессор ARM Cortex-A9 с частотой 1,6 гигагерца и гигабайт оперативной памяти. В G3 встроено 4 гигабайта памяти, которую можно расширить при помощи подключения по USB внешних жестких дисков и «флэшек», установки SD и microSD. Есть встроенная камера и микрофон.

Вместе с док-станцией G3 обладает четырьмя разъемами USB 2.0 и одним MicroUSB 2.0. Разумеется, есть модуль Wi-Fi.

Toucan Stick G4 существенно мощнее, работает на Android 4.2 Jelly Bean и обладает четырехъядерным ARM-процессором Cortex A9 на 1,8 гигагерца. В устройство встроено 2 гигабайта оперативной памяти, емкость встроенного накопителя составляет 8 гигабайт. Док-станция в комплекте к устройству не поставляется, так что пользователю доступен всего один разъем USB и один MicroUSB. Таким образом, чтобы подключать несколько периферийных устройств одновременно, придется докупить USB-разветвитель. Отчасти эта проблема решается наличием встроенного модуля Bluetooth, что позволяет подключать беспроводные устройства.

Несмотря на то, что на коробочке с G3 гордо красуется логотип Skype, популярнейший мессенджер от Microsoft в системе, как ни странно не предустановлен. Но его без проблем можно загрузить из Google Play самостоятельно. Для звонков по Skype встроенных устройств будет достаточно — собеседник увидит и услышит вас.

На относительно небольшом экране картинку с камеры вполне можно счеть приемлемой, На крупном дисплее телевизора на картинке невооруженным глазом видны артефакты и страдает цветопередача. Разрешение фотографий, сделанных на камеру, может достигать 1600х1200 Пикс, видео снимается в разрешении 640 x 480.

Не слишком радует и микрофон в G3. Даже с расстояния в метр звук записывается довольно глухо, но для общения по Skype этого будет достаточно. Разобрать слова вполне можно, и особых шумов к ним не примешивается.

В тесте AnTuTu Benchmark G4 набрал 18419 баллов (для сравнения, оказался чуть мощнее Galaxy S3). G3 в том же тесте набрал 13 089 баллов.

 

Пульт управления

К обоим стикам прилагается один и тот же пульт управления Air Mouse, небольшой и легкий. В нижней части пульта находится USB-приемник, который пользователю придется вставить в разъем на стике. Чтобы не жертвовать драгоценным USB-входом на стике для работы стандартного пульта, можно докупить дополнительный USB-хаб. Время от времени пульт необходимо заряжать через передний вход microUSB.

На пульте расположена четырехпозиционная навигационная клавиша («джойстик») и кнопка OK. Посередине пульта находится кнопка с логотипом Android.

Использовать пульт можно в двух режимах, для их переключения используется клавиша с логотипом Android. В первом режиме навигация осуществляется при помощи «джойстика», а приложения открываются по нажатию клавиши OK.

Во втором режиме пульт превращается в мышку. Для управления курсором нужно водить пультом в воздухе легкими движениями кисти. Правда, есть одно «но» — пульт нужно держать прямо. Стоит наклонить его вбок, и движения мыши будут непредсказуемыми, а если вы случайно перевернете пульт вверх ногами, управление инвертируется.

Даже в условиях отсутствия аппаратной клавиатуры при помощи такой мыши можно с удовлетворительной скоростью набирать текст с экранной клавиатуры, а для привычного ввода текста при большом желании можно подключить обычную USB или беспроводную клавиатуру. Помимо этого в качестве опционального пульта управления для любителей игр производитель предлагает игровой беспроводной джойстик xPad.

 

Использование

«Стики» позиционируются, прежде всего, как замена «смарт-тв». То есть, в качестве устройств для просмотра видео, «прощелкивания» цифровых каналов и так далее. Именно под них настраивалась прошивка. Кроме того, стики подойдут для коммуникаций, в частности, по Skype, о чем говорят встроенный микрофон и видеокамера. Также ничто не мешает использовать устройства в качестве классического десктопа, открывая доступ к большому миру Android со всеми его приложениями и сервисами, пусть и с некоторыми ограничениями.

Стандартная прошивка не блокирует доступ к Google Play, что позволяет скачать весь необходимый софт. При желании, вместо максимально упрощенного TVLauncher можно установить любой другой понравившийся. Подключив к устройству мышь и клавиатуру, можно получить ПК на мобильной ОС, где есть все основные браузеры, множество текстовых редакторов, приложений для просмотра видео и пр. К сожалению, некоторые клавиатуры и мыши отказывались работать с устройствами, будьте готовы к тому, что в долгосрочной перспективе проблем с периферией может быть больше.

В ходе тестирования G3 выяснилось, что на стоковой прошивке у устройства возникают некоторые проблемы с запуском отдельных программ и проигрыванием HD-видео. Но все они исчезают, если обновить прошивку на версию с Android 4.2.2, уже доступную на официальном сайте производителя. G4, в свою очередь, работает весьма шустро. Но его преображению в ПК мешает малое количество разъемов для подключения периферии. Впрочем, если присоединить все тот же USB-хаб, это может помочь решить проблему.

При серфинге в Интернете через браузер следует быть готовым к тому, что открываться будут мобильные версии сайтов, которые неудобны для просмотра на больших экранах.

Более логичным выглядит использование устройств не в качестве десктопа, а в качестве домашней игровой приставки. В Google Play доступно великое множество игр, больше, чем для многих других игровых платформ, поэтому потенциал Android в качестве игровой платформы достаточно велик. Пойдут и простенькие 2D-казуалы, в которые приятно поиграть на большом экране, и производительные 3D-игры, а также «классика» других платформ.

Ничто не мешает подключить к G3 или G4 полноценный джойстик и наслаждаться геймплеем. Для некоторых игр хватит и прилагающегося пульта.

G3 подойдет больше для 2D-игр, поэтому его можно рекомендовать ретро-геймерам и любителям простеньких «тайм-киллеров». У G4 игровые возможности расширены. Конечно, начинка G4 далеко не самая мощная на рынке, но четырехъядерного процессора на 1.8 гГц и четырехъядерного графического ядра Mali-400 MP4, выдающего 600 МГц, вполне достаточно для большинства игр для Android. Два гигабайта оперативной памяти дополняют это сочетание.

Но не следует забывать, что большая часть игрового софта на платформе Android «заточена» под сенсорное управление, а не под джойстики и мыши. Это несколько ограничивает владельцев микро-компьютеров от Iconbit. Если в такую игру, как Fruit Ninja, можно играть при помощи мыши или пульта, то играть в гоноки Speed Night уже непривычно и неудобно - приходится наводить курсор и кликать на разные стороны экрана, что не позволяет полноценно вести машину. Зато оказалось очень удобно играть в Angry Birds и в Jetpack JoyRide. Кроме того, если подлючить к G4 смартфон или планшет в качестве пульта по управлению с тачскрин-экраном, возможности стика возрастают — по крайней мере, в стабильной обстановке.

 

Софт

На оба устройства поверх версий Android установлена программа TVLauncher, представляющая собой простую ленту из нескольких крупных значков. Ее основное предназначение – упростить работу с относительно сложным Android-устройством для тех, кто хочет получать быстрый доступ только к основным функциям устройства. Кроме того, она позволяет быстро получить доступ к YouTube, браузеру и другим основным функциям. Программа очень простая и в целом удобная. Также в «лончер» встроены виджеты, отображающие погоду, время, количество доступной памяти в устройстве и ip-адрес.

Лончер позволяет получить быстрый доступ как к основному меню настроек Android, так и к настройкам собственного отображения. Там можно выбрать необходимые для ленты приложения и виджеты.

Снизу экрана можно увидеть кнопки, позволяющие менять громкость, отключать устройство, прекращать работу всех запущенных приложений и скрывать рабочую панель.

Среди предустановленных приложений можно найти и клиент отчественного онлайн-кинотеатра ivi.ru, и популярный файловый менеджер ES File Explorer, и несколько медиа-приложений.

 

Видео

Имеет смысл отдельно поговорить о том, как «стики» воспроизводят видео, учитывая, что это их основная функция. Предустановленный софт «проглатывает» практически все форматы. Управляя устройствами при помощи пульта, смотреть фильмы и ролики с YouTube так же комфортно, как каналы обычного телевидения. Производитель отмечает, что при создании устройства «тестировались серьезные файлы, включая файлы с потоком 45-50Mbit качества Blu-Ray, никаких проблем с воспроизведением с SD, USB носителей не замечено. Для воспроизведения файлов с большим потоком по сети рекомендуется LAN-подключение, потому что Wi-Fi с шифрованием потока не предназначен для передачи таких больших потоков данных. Вопрос LAN-подключения всех стиков решается опциональным USB LAN-адаптером (iconBIT Lan port), который поступит в продажу осенью 2013. Этот адаптер имеет USB HUB на 2 порта и RJ45 порт LAN 10/100 и отдельный блок питания 5V/2A (блок питания может питать Toucan Stick, через USB подключение). В остальных случаях рекомендуется для просмотра тяжелых файлов использовать локальные USB HDD с собственным питанием».

 

 

G3 или G4

Если вы задумались о покупке мини-компьютера от Toucan, следует оценить все «за» и «против» каждой из моделей.

G3

Плюсы:

  • Более низкая цена
  • Наличие док-станции с дополнительными портами
  • Встроенная камера
  • Наличие микрофона

 

Минусы:

  • Невысокое качество камеры

 

G4

Плюсы:

  • Более высокая производительность
  • Наличие Bluetooth
  • Возможность играть в требовательные 3D-игры

Минусы

  • Отсутствие док-станции в комплекте

 

Toucan Stick G3 продается в России чуть дороже четырех тысяч рублей, G4 стоит приблизительно на пятьсот рублей больше. Всем любителям видеоигр и высококачественного видео мы советуем брать «четверку». В случае, если вы захотите превратить ее в десктоп, достаточно будет прикупить дополнительный USB-разветвитель.

Брать третью модель стоит только в том случае, если хочется иметь полноценную док-станцию и время от времени разговаривать по Skype, не особенно заботясь о качестве изображения. Также G3 подойдет, если качество видео не является для вас принципиальным моментом — на большинстве мониторов среднего размера видео в 720p и 1080p практически не отличается.

Разница в цене младшей и старшей версии устройств не слишком велика, и если возможность общаться по Skype через телевизор вам не нужна, выбирайте G4.

На сайте производителя можно получить подробную информацию о моделях Toucan G3 и Toucan G4.

Автор текста: Святослав Леонтьев