Руководство по созданию стартапов, часть 1: почему не нужно затевать стартап

:

Данное руководство – серия считающихся классическими постов блога человека с ником pmarca, а в жизни – Марка Андреессена, создателя браузера Mozaic, из которого вырос Netscape, а затем и Mozilla.
Ссылки специально даются на старые версии сайтов, современные статьям, сохранённые в интернет-архиве.

В этой серии постов я поделюсь с вами моими знаниями и опытом по созданию высокотехнологичных стартапов.

Мой опыт в данной области собран при работе в трёх компаниях, в которых я был со-основателем: Netscape, продана America Online в 1998 за $4.2 миллиарда; Opsware (бывш. Loudcloud), софтовая компания с капитализацией порядка $1 миллиарда; Ning, интернет-компания, предоставляющая платформу для социальных сетей.

В общем и целом, мне повезло с момента прибытия в Кремниевую долину в 1994 году поучаствовать в работе порядка 40-50 стартапов, при этом участие было достаточно глубоким, чтобы я знал, о чём говорю. Я был членом совета директоров, бизнес-ангелом, советником, другом многих основателей, и венчурным инвестором.

Так что я буду говорить не только о тех вещах, которые относятся к моим компаниям – скорее всего это будут истории из жизни различных стартапов, в судьбе которых я принимал непосредственное участие.

Мой опыт основан на работе в Кремниевой долине, на её культуре, людях, венчурных капиталистах, и т.д. Что-то пригодится в других частях света, что-то не пригодится. Caveat emptor (http://en.wikipedia.org/wiki/Caveat_emptor)

После такого пояснения, давайте начнём сначала: почему не стоит затевать стартап.

Стартапы, даже после краха 2000 года, всегда были овеяны мистикой – все читали, как это клёво, как весело, инвестиции в будущее, бесплатные обеды, настольный футбол и прочие плюшки.

Конечно, в стартапах есть много всего классного. По моему опыту:

Возможность контролировать свою судьбу. Ты сам выиграл или сам проиграл. Никто не говорит тебе, что делать. Для людей с определённым складом характера этого уже достаточно.

Возможность сделать что-то новое – тот самый «чистый лист». У вас есть возможность, а на самом деле даже – обязанность, вообразить продукт, которого ещё нет, и создать его, безо всяких ограничений, обычно присущих крупным компаниям.

Возможность изменить мир – дать людям новый способ общения, способ делиться информацией, работать вместе, или что-то ещё, что вы придумали – чтобы сделать мир лучше. Думаете, что людям с небольшим доходам будет проще давать в долг? Запускайте Prosper. Думаете, что на телевидении должно быть неограниченное количество каналов? Запускайте Joost. Думаете, что компьютеры должны работать на Unix и пользоваться открытыми стандартами? Запускайте Sun.

Возможность создать идеальную культуру и работать в команде мечты, которую вы можете собрать сами. Хотите, чтобы ваша культура была основана на людях, которые каждый день развлекаются, и которым нравится работать вместе? Или команде жёстких конкурентов, которые соревнуются и в работе и в играх? Или команде, создающей новые технологии? Выбирать вам, и строить подходящую культуру тоже вам.

Ну и деньги. Правильно созданный стартап может быть очень прибыльным. Дело не только в жадности – когда всё хорошо работает, ваша команда и подчинённые будут обеспечены, они смогут поддерживать свои семьи, отправить детей в колледж, реализовать свои мечты – и это действительно круто. Если очень повезёт, вы сможете заняться благотворительностью и поддержкой других проектов.

Однако, есть гораздо больше причин не затевать стартап.

Во-первых, поймите, что стартап потребует от вас таких эмоциональных потрясений и напряжений, которых вы ещё не испытывали.

Вы постоянно будете переходить от эйфорического сознания того, что мир принадлежит вам, до депрессивной уверенности в том, что всё пропало, и обратно. И так по кругу. И это только с теми, кто эмоционально крепок и стабилен.

Так много неизвестности и риска во всём, что вы делаете. Успеет ли продукт выйти вовремя? Достаточно ли это быстро? Не слишком ли много багов? Будет ли он прост в использовании? Будет ли его кто-нибудь использовать? Не опередят ли вас конкуренты? Будут ли обзоры в прессе? Будут ли инвесторы? Присоединится ли к вам этот многообещающий инженер? Не уйдёт ли от вас в Google главный дизайнер интерфейсов? И так далее, и тому подобное.

Иногда всё будет идти хорошо, иногда – очень плохо. А стресс, который будет давить вас, будет увеличивать эти эмоциональные всплески и падения до невиданных величин.

Веселуха?

Во-вторых, в стартапе ничего не происходит само собой. С этим сразу сталкиваются основатели и работники стартапа.

В работающей компании, неважно, насколько бедной и деморализованной, всё идёт своим чередом. Люди приходят на работу, код пишется, интерфейсы дизайнятся, серверы поддерживаются, рынки анализируются, цены изучаются, продажи идут, мусорные корзины выносят, и т.п.

В стартапе нет установленных процедур, ритма, инфраструктуры.

В стартапе легко может случиться, что код не будет написан, интерфейс не разработан…
Люди могут не прийти на работу, и корзины могут остаться полными.

Вы, как основатель, обязаны создать и настроить все эти системы и процедуры, и заставить всех грести. Пока даже не в нужном направлении, просто грести сильнее, чтобы отплыть.

Пока вы этого не сделали, ничего не произойдёт. Если, конечно, вы не будете всё делать самостоятельно. Развлекайтесь, вынося корзины для мусора.

В-третьих, вам часто отказывают. Реально часто. Если вы не занимались продажами, вы скорее всего не подготовлены к отказам. Это не очень весело.

Посмотрите « Смерть продавца» и « Гленгарри Глен Росс». Вот примерно так всё и есть.

Вам будут отказывать потенциальные работники, потенциальные инвесторы, потенциальные клиенты, потенциальные партнёры, журналисты, аналитики… Раз за разом, раз за разом. А когда вам не откажут, в половине случаев через пару дней вам перезвонят и всё равно откажут. Начинайте тренироваться улыбаться не по-настоящему.

В-четвёртых, найм сотрудников – это ужасная головная боль.

Вы удивитесь, сколько людей хотят «просто посмотреть».

Многие люди хотят работать в стартапе, но когда приходит время покидать их насиженное место где-нибудь в HP или Apple, они передумывают. Среднему инженеру или менеджеру легко соблазниться на место наёмного работника в команде стартапа – можно участвовать в этом захватывающем предприятии, при этом не участвуя в реально тяжёлой работе.

Как основателю стартапа, вам будет крайне тяжело искать основную команду. Когда Джим Кларк решил основать компанию в 1994 году, я был одним из десятка людей из разных компаний Кремниевой долины, с которыми он говорил по поводу вступления в стартап, который позже превратился в Netscape. И только я решился сказать ему «да» (в основном потому, что мне было 22 года и не было причин этого не делать). Остальные передумали и не сделали этого. А это был Джим Кларк, легенда индустрии, который был выходцем из самой успешной компании Долины 1994 года — Silicon Graphics Inc.

Насколько легко будет вам, как вы думаете?

Потом, даже после того, как вы просеете кучу людей и наймёте кого-то, успешным это окажется в от силы 50% случаев, и то, если вы будете крупным специалистом по найму. Я имею в виду, что больше половины людей не приживутся в стартапе – они будут слишком ленивы, медленны, тяжелы на подъём, или просто психованные. И тогда вам придётся либо жить с ними, либо уволить. Что вам больше нравится?

В-пятых, и да поможет вам Бог, в какой-то момент вам придётся нанимать руководителей. Вы думали, подчинённых нанимать тяжело и рискованно – подождите, пока вам не придётся нанимать директора по разработке, директора по маркетингу, по продажам, по HR и т.д.

В-шестых, рабочее время.

В Долине было много разговоров по поводу того, как соотносить рабочее и свободное время, о том, как нужно делать стартап и одновременно иметь возможность жить нормальной жизнью. Лично я симпатизирую такой точке зрения. И очень стараюсь в моих компаниях (по крайней мере, в двух последних), делать всё возможное, чтобы работа не раздавила людей. Но это очень сложно. Суть в том, что стартапы – очень затратная вещь, и требуют от людей очень многого даже в самых благоприятных обстоятельствах.

Только потому, что вы хотите дать людям хороший баланс работы и личного времени, это сделать очень нелегко, когда у вас кончаются средства, продукт ещё не вышел, вы поругались с со-основателем, а ваш конкурент из Менло Парк, компания со средним возрастом в 19 лет, наступает вам на пятки. И так оно будет идти практически всё время. Даже если вы сможете дать этот баланс вашим подчинённым, себе вы его не устроите. Если вам интересно – да, долгие рабочие часы увеличивают стресс.

В-седьмых, культуре в стартапе очень легко пойти не в ту сторону. Из-за комбинации первой и второй причин. Эмоциональная раскачка действует не только на вас, но и на всю компанию. Для устаканивания рабочей культуры требуется время. Чтобы все люди из команды поняли, чем они занимаются, в чём ценность каждого, как они встречают вызовы и невзгоды. В лучшем случае у вас будет постоянная активность, создаваемая людьми, которые собираются, поддерживают друг друга, и вместе пытаются приблизить мечту. В худшем случае, вы получите пессимизм, горечь, срыв мечтаний, цинизм, плохую мораль и депрессию. И вам, как основателю, будет не так просто влиять на всё это, как вам кажется. Угадайте, по какому из двух направлений обычно всё идёт.

В-восьмых, есть очень много непредвиденных обстоятельств, которые могут встретить вас на вашем пути и дать вам по башке – и с ними вы ничего не сможете поделать.

Обвалы рынков. Террористические атаки. Капризы природы.

Стартап с лучшим финансированием, с более опытной командой, которые работали больше, чем вы, и незаметно — вдруг выпускающий продукт, который мгновенно захватывает ваш рынок и лишает вас возможностей – а вы даже и не подозревали об этом.

В лучшем случае, любой непредвиденный фактор может перекрыть вам финансирование, заставить клиентов задерживать оплату или отказываться от оплаты – а в худшем, закрыть вашу компанию.

Русская мафия (sic!) может начать отмывать деньги при помощи вашего сервиса, в результате чего компании, обрабатывающие платежи по банковским картам, могут закрыть ваши счета.

И самое интересное. Я ещё даже не заикался по поводу того, что нужно придумать, что у вас будет за продукт, сделать его, вывести на рынок, и выделиться из толпы.

Все риски в основной деятельности вашей компании вам ещё предстоит встретить, и об этом – в следующей статье.

Часть 2