Медиаплеер: лучший друг пирата? Правила выбора

:

: 7

Но внимательный взгляд довольно быстро может заметить, что все они очень часто оказываются похожи друг на друга словно братья, а чипов, лежащих в основе современных плееров вообще всего два. Что же мы имеем? Разнообразие или хорошо скрытое однообразие? Как разобраться в богатом ассортименте и имеет ли это хоть какой-то смысл? Стоит ли тщательно выбирать медиаплеер или можно смело брать первый понравившийся по внешнему виду? Ответить на все эти вопросы мы собираемся в нижеследующем материале.

По чем удовольствие?

Цена на медиаплееры варьируется в пределах от 1,5 до 15 тыс. рублей

Сразу же решим главный вопрос, вопрос цены. За удовольствие отказаться от ПК или ноутбука в качестве плеера можно заплатить от 1,5 до 15 тысяч рублей, в зависимости от степени качества и продвинутости устройства. Если в плеере будет предустановлен жесткий диск, стоимость его просто плюсуется к названной сумме. Хотя у самых дешевых моделей и жесткий диск устанавливать некуда. Основная масса устройства занимает две ценовые ниши. Массовый сегмент 3-7 тысяч рублей и премиум класс, средняя цена в котором находится на отметке 10-12 тысяч рублей. Сверхбюджетные модели с урезанным функционалом оцениваются в 1.5-3 тысячи рублей.

Раз чипсет, два чипсет

На рынке процессоров для медиаплееров существуют два производителя чипов: SigmaDesign, известная по производству чипсетов для Blu-ray проигрывателей, и Realtek – компания, совершенно не нуждающийся в представлении для всех, кто хоть раз имел дело с компьютером. Актуальные на сегодняшний день модели - SMP8643 от SigmaDesign и RTD1283 и RTD1073 от Realtek. Последние отличаются друг от друга лишь наличием функции записи у 83-го чипсета, поэтому можно сказать, что сегодня принципиально разных процессоров столько же сколько производителей. Чем же отличается «сигма» от «реалтека»?

В первую и, наверное, единственную очередь — характером изображение. «Сигма» наилучшим образом приспособлена для работы с высокочетким контентом, обычно, картинка у плееров на «сигме» несколько жесткая, цвета сдержанные, видео стандартного разрешения воспроизводится не идеально. «Реалтек» показывает заметно мягче, цвет более насыщен. К стандартной четкости он относится с большим вниманием, любое видео, даже качества YouTube на реалтековском плеере будет вполне приемлемым.

TViX-HD N1 - сетевой стример на базе чипа от Realtek

Поскольку стоимость реалтековской платформы ниже, среди любителей медиаплееров появилось расхожее мнение о том, что качество картинки на данном чипсете получается хуже. Однако это мнение не соответствует действительности. Из-за меньшей цены, чипсеты от Realtek чаще используются в бюджетных моделях, но при этом бюджетность получающейся картинки определяет вовсе не процессор, а его окружение — оптимальность разводки платы, качество комплектующих, качество блока питания. Живой пример успешной реализации реалтековских чипсетов — современная линейка медиаплееров TViX. Старшая модель TViX-HD M6600N базируется на процессоре RTD1283, младшая, TViX-HD N1 основана на RTD1073DD.

TViX-HD M6600N - медиаплеер с возможностью просмотра несжатого Blu-ray

В обоих случаях мы имеем предельно высокое качество изображения при просмотре высокобитрейтного видео в том числе несжатых Blu-ray. При том, что до этого, в ассортименте компании все топовые плееры имели в своей основе чипсеты SigmaDesign, это стало особенно показательно. Переход с одного процессора на другой ни коим образом не преуменьшил традиционно высокий уровень качества, который всегда обеспечивали медиаплееры TViX-HD.

Сколько функций желаете?

Функциональность медиаплееров обеспечивается двумя путями — аппаратной и софтверной частью. Разнообразие аппаратной части это разное количество выходов, от лаконичного HDMI+композитный+оптический в компактных и недорогих моделях, до полноценного HDMI, компонент, композит, коаксиал, оптика, в моделях постарше. Аналоговые аудио выходы это в подавляющем большинстве случаев стерео. Исключение составляют медиаплееры Dune, имеющие полноценный аналоговый выход 7.1. Другая сторона аппаратной части — это совместимость с различными типами накопителей. Встроенные жесткие диски это всегда SATA, чаще 3,5", реже, в компактных моделях, 2,5". Внешние носители, чаще USB, портов может быть от одного до трех, менее распространены кард-ридеры и интерфейсы для внешних SATA дисков.

PowerZest 301 имеет встроенный модуль WiFi

У плееров средней и высокой стоимости обычно присутствует LAN-интерфейс позволяющий включаться в сеть Ethernet со скоростью 10/100 Мб. Беспроводная коммутация редко бывает интегрированной в плеер. Исключение — PowerZest 301 и TViX-HD M6600N. Чаще всего Wi-Fi модуль предлагается приобретать отдельно в виде USB-донгла. Сам факт наличия сетевого интерфейса в медиаплеере позволяет просматривать контент непосредственно из локальной сети без скачивания файлов на внешний носитель или встроенный жесткий диск устройства. Таким образом, файлы можно хранить на ноутбуке, ПК или специальном домашнем сервере, NAS, а смотреть их с помощью плеера включенного в домашнюю сеть.

Традиционный набор для большинства медиаплееров выглядит так: HDMI, компонент, композит, оптика и/или коаксиал, LAN, 2x USB. Реже добавляется кард-ридер или SATA порт. У плееров с функцией записи можно встретить AV-входы, возможно даже продублированные разъемами SCART.

Еще одна не часто встречающаяся функция — встроенный ТВ-тюнер. Такие модели производит сегодня Ellion, Verbatim, IconBIT. Аналоговые тюнеры можно встретить крайне редко, обычно речь идет о цифровых, сигнал под которые в некоторых регионах найти просто не удастся.

BBK PopcornTV поддерживает сервис Медиабар

Софтверная часть позволяет существенно разнообразить список функциональных назначений медиаплеера. К элементарным функциям воспроизведения может добавиться торрент-клиент, для автоматической закачки контента, доступ к интернет-сервисам, таким как YouTube, Picasa и т.п., текстовым лентам новостей RSS и интернет-радио. Как правило, все ресурсы идут без какой-либо локализации, так что англоязычный Youtube, его корейские и китайские аналоги, видеоподкасты BBC, CNN и прочее приходится использовать в оригинальном языке или не использовать вовсе. Приятное, но пока единственное в своем роде исключение — сервис Медиабар, установленный в плеерах BBK PopcornTV. Это единственный случай, когда в устройстве представлены в достаточном количестве российские интернет-ресурсы. Все в том же медиабаре можно обнаружить не менее редкую вещь — сервисы по продаже цифрового контента. На данный момент в меню PopcornTV имеется выход на два интернет-магазина, позволяющих за сравнительно небольшую плату, порядка 2$, совершенно легально купить кино в виде скачиваемых медиафайлов стандартного разрешения.

В целом, все многообразие медиаплееров можно разделить на несколько типов. Среди них и простейшие USB-плееры, способные работать исключительно с USB носителями, сетевые плееры или стримеры, имеющие сетевой интерфейс, но не имеющие встроенного жесткого диска или с 2,5-дюймовым HDD. Существуют также и устройства, оснащенные как сетевым портом, так и жестким диском 3,5". Сравнительно новый тренд — двухдисковые плееры, суммарный объем памяти которых может достигать 4 ТБ. Однако самый сложный вариант — пишущие медиаплееры, или медиарекордеры. Они имеют встроенный жесткий диск 3,5``, входы для записи и, в отдельных случаях, встроенный ТВ тюнер.

Атака клонов

Поскольку производителей чипов всего два, софтверная часть плееров так же имеет два источника. Можно поставить в ряд несколько плееров, разных фирм, собранных на одном чипе и не увидеть принципиальной разницы в функционале и меню. Тем не менее, даже при внешней схожести отличия могут быть. Так, например, собственные модификации внешне похожих меню имеют модели от Ellion, v[duck], IconBIT.

Dune - одни из лучших медиаплееров в мире

Гораздо серьезнее к вопросу подошли разработчики TViX, Dune, Xtreamer, WDTV, Seagate и некоторые другие. Меню устройств от этих компаний отличается оригинальностью или серьезной проработкой. Так, например, у Xtreamer существенно изменен дизайн стандартного меню чипа RTD1283, а у TViX-HD M6600N, который создан на базе этого же чипа, меню и вовсе не похоже на стандартное, поскольку имеет совершенно иную, более простую и логичную архитектуру. Про различия в качестве исполнения аппаратной части, мы уже говорили, но стоит повторить, что при идентичности процессоров различия в стоимости плееров совершенно оправданы. В зависимости от качества проектирования, подбора компонентов и изготовления, качество различных моделей может существенно отличаться друг от друга.

Маленькие тонкости

Помимо аппаратной части и софта, медиаплееры имеют различия в плане организации корпуса и системы охлаждения. Модели без жесткого диска обычно имеют пассивное охлаждение. Даже модели в пластиковом корпусе, такие как WDTV, охлаждаются при этом вполне адекватно. Не часто, но вполне реально встретить плеер с жестким диском обладающий пассивным охлаждением. Из известных моделей можно назвать BBK PopcornTV. Большинство же плееров с жестким диском имеют охлаждение активное, т.е. один или даже два встроенных вентилятора.

Некоторые проигрыватели имеют пассивное охлаждение

Вместе с качественным охлаждением вентилятор придает медиаплееру такое неприятное свойство как шумность. Тут действует простое правило — чем меньше размер вентилятора, тем лучше будет его слышно. Объясняется это простыми физическими законами: меньший размер лопастей требует от него большего количества оборотов, что, неизбежно приводит к увеличению уровня шума. В свете этого гораздо более выгодно смотрятся модели с вентиляторами большого размера, например TViX-HD M6600N или Dune BASE 3.0. Еще одна тонкость — способ установки жесткого диска. Большинство плееров требуют внутренней установки, которая сопровождается полной или частичной разборкой плеера и занимает 5-10 минут времени на закручивание/откручивание винтов и шурупов. В некоторых моделях, таких как PopcornHour C200 или Dune BASE 3.0 установка диска не требует работы отверткой, вся процедура занимает считанные секунды и сампроцесс замены диска может производиться «на горячую», без выключения устройства.

Кого хочешь выбирай

Общие рекомендации по выбору медиаплеера таковы. Первое, чем желательно ограничить выбор медиаплееров, это список брендов. Лучше всего выбирать популярных производителей, имеющих свои представительства или официальных дистрибьюторов в России и обеспечивающих надежную техподдержку. Второй шаг — определение списка необходимых функциональных возможностей. Нужно определить, где вы будете хранить большую часть файлов — в сети или непосредственно на плеере. Возможно, вам будет достаточно простейшей модели, способной работать с флешками или сетевого стримера, без жесткого диска, который будет работать с NAS. Для плееров с функцией записи и для получения возможности скачивать торренты на плеер, без встроенного жесткого диска не обойтись и тут мы советуем остановить свой выбор на моделях со встроенным накопителем объемом не более 1 ТБ. Эти жесткие диски оптимальны по соотношению емкость/нагрев. Более емкие 1,5 и 2 ТБ накопители греются заметно больше, что в свете нынешнего изменения климата выглядит крайне не желательным свойством.

Третий этап в выборе устройства — определение ценовых рамок. Отчасти они уже определены выбранным функционалом, но остается некоторое ценовое пространство, в пределах которого стоит выбирать модели наиболее надежные, имеющие максимальное количество положительных отзывов от пользователей. Достаточно надежным источником информации могут послужить официальные форумы производителей, на которых обсуждаются интересующие вас устройства и тематические ветки на ведущих «железячных» форумах. Читая форумы, вы быстро поймете что идеального медиаплеера в природе просто нет, но количество проблем сопровождающих эксплуатацию того или иного устройства может быть совершенно различным.

Редакция ZOOM.CNews против информационного "пиратства". Пожалуйста, используйте медиаплеер для воспроизведения легального контента.