Обзор наушников с микрофоном Skullсandy Hesh 2: революция отменяется

:

Все компании, которые играют на рынке портативного аудио, можно условно разделить на две группы. Первая — матерые бренды с длинной историей, которые занимались производством радиоаппаратуры еще во времена юности наших дедушек и бабушек. Такие производители могут похвастаться целым рядом успешных моделей, которые уже очень долго пользуются хорошим спросом, притом что за все время их существования конструкция этих наушников остается практически без изменений.

Другая же группа производителей — это новые, молодые, малоизвестные или вообще никому не известные имена, которые полны амбиций и уверенно заявляют: «Мы знаем, как делать наушники».

Компания Skullcandy застряла где-то между этими группами. С одной стороны, американской фирме удалось за короткое время прочно закрепиться на рынке, с другой стороны, их амбиции не находят единогласной поддержки у ценителей звука.

Любители «правильного» звука остаются консерваторами и не спешат доверять свои уши пестрому веселью от Skullcandy. В одном из интернет-сообществ, где активно ведется обсуждение портативного аудио, на глаза попалась очень эмоциональная реплика одного меломана к похвале в адрес этой марки: «Да с каких это пор Skullcandy стала делать хорошие наушники?!» А виной тому излишняя претенциозность бренда, желание непременно показаться оригинальным и быстро добиться успеха. Президент компании в одном из интервью заявил: «Мы стремимся непременно стать номером один». Похвально. Но репутацию качественного продукта для аудиоманов нужно заслужить, ее невозможно заполучить за несколько лет.

Основатель компании Skullcandy Ричард Алден

А ведь изначально исполнительный директор и основатель Skullcandy Ричард Алден (Richard P. Alden) и не думал, что добьется такого стремительного успеха в бизнесе. Его компания осторожно начала с того, что в 2003 году продемонстрировала запатентованную технологию Skullcandy Portable Link. Новинка представляла собой обычные наушники, все достоинства которых сводились к тому, что они были снабжены своеобразным переходником, который позволял подключать устройство и к сотовому телефону, и к аудиоплееру.

Кроме того, наушники имели интегрированный в кабель пульт с микрофоном. Этот пульт позволял регулировать звук MP3-плеера, а также содержал кнопку для ответа на входящие вызовы. По большому счету это не ахти какое изобретение — сегодня подобные вещи не вызвали бы никакого восторга у покупателей. Но это было в 2003 году, время для подобной новинки было очень удачным. Когда нормальных гарнитур еще не было, а смартфоны еще мало кто воспринимал как альтернативу портативным плеерам, устройство выглядело очень впечатляюще, и старт Skullcandy оказался удачным.

Бизнес Алден вел очень умело, деньги потекли рекой, и в какой-то момент успех вскружил руководству  голову. Под громкий слоган компании «Присоединяйся к аудиореволюции» последовали ничем не подкрепленные притязания. В чем состояла «аудиореволюция» — никому не известно: скорее всего, ее вообще не было. Выпускаемые модели наушников Skullcandy лишь в отдельных случаях могли заинтересовать требовательных меломанов. Хотя, конечно, производитель утверждал обратное, преподнося выпуск каждой новой модели как большое достижение. В памяти всплывает презентация Skullcandy на CES 2013, где была представлена линейка Crusher, которая была анонсирована как из ряда вон выходящее событие. На деле же оказалось, что это — обычные наушники типа basshead со встроенным усилителем, парой излучателей в каждой чашке и провальными СЧ. Особая форма НЧ-динамика передает дополнительные вибрации, но кого сейчас этим удивишь? В одних только геймерских гарнитурах полным-полно похожих решений, и на момент презентации Skullcandy не была первой компанией, придумавшей использовать искусственный сабвуфер в наушниках.

Философия Skullcandy долгое время сводилась к тому, что к жизни вообще, а также к музыке в частности не стоит относиться слишком серьезно. Детский логотип в виде конфетки-черепа (нанесенный куда только можно: на оголовье, штекер и даже на силиконовые вставки для внутриканальных моделей), обилие глянцевого пластика и демократичная цена — вот составляющие успеха американского бренда. Побольше спортивного дизайна, поменьше пафоса и долой аудиофилию!

Но прошло время, и оказалось, что на одном бюджетном сегменте с наушниками «бум-бум» далеко не уедешь. Стать «номером один» только за счет маркетинговых альянсов со спортсменами и выпуска эксклюзивных моделей просто невозможно. Благодаря умелому ведению бизнеса компании Skullcandy удалось заработать сотни миллионов долларов, подняться в рейтингах, но стать синонимом «качественного звука» у этого бренда не получилось.

Поэтому постепенно Skullcandy стала пересматривать подход к производству наушников и к качеству звука, а также стремиться всячески улучшить выпускаемый продукт. Чтобы не начинать с нуля, компания стала совершенствовать готовые модели.

Сегодня перед нами бюджетные наушники Skullcandy Hesh второго поколения. Нужно хорошо поискать, чтобы найти на упаковке хоть какое-нибудь упоминание о новом модельном ряде: на лицевой стороне написано Skullcandy Supreme Sound Hesh — и только. Зато на обратной стороне коробки есть небольшой абзац рекламного содержания, в котором сообщается о «восхитительном звуке второго поколения Hesh».

Технические характеристики Skullcandy Hesh 2
Частотная характеристика наушников, Гц Не указана производителем
Тип Закрытые динамические наушники с оголовьем
Динамик Диаметр 50 мм, неодимовый магнит
Сопротивление, Ом 35
Уровень звукового давления, дБ  105 (при 1 мВт/500 Гц)
Уровень гармонических искажений, % менее 0,1 (при 1 мВт/500 Гц)
Максимальная мощность, мВт Не указана производителем
Кабель, м 1,37, одностороннее подключение
Разъем 3,5 мм
Масса, г 180 (без провода)
Аксессуары Мягкий чехол для хранения
Особенности Микрофон, более двадцати вариантов дизайна
Рекомендуемая цена От $60 (в зависимости от дизайна)

#Упаковка и дизайн

В одной из публикаций в журнале Forbes Ричард Алден поделился секретом успеха своего бизнеса. В статье о компании Skullcandy можно прочитать следующее: «Основатель компании хорошо знает пользователей продукции Skullcandy. И потому он отлично понимает, какой товар хотел бы приобрести каждый из них. Целевая аудитория — это молодежь, в возрасте от 12 до 26 лет. Они знают толк в моде и любят музыку. Они ведут активный образ жизни и любят спорт... Во всех странах есть дети, у которых имеются наушники Skullcandy».

Не очень скромно, но в основном все верно. Любой подросток хочет быть «не как все» и желает своим видом подчеркнуть свои взгляды на жизнь, свою позицию. На этом желании и сыграл американский бренд, предложив красочную коллекцию наушников. Каждая выпускаемая Skullcandy линейка имеет десятки вариантов дизайна, и многие из них сделаны специально для юных болельщиков, а также для фанатов известных спортсменов. Для некоторых моделей, например Aviator, производитель даже предлагает покупателям самим выбрать цветовой дизайн отдельных элементов модели.

Серия Skullcandy Hesh 2 не отошла от традиции пестрого дизайна, и в ассортименте этой линейки также можно найти огромное количество вариантов оформления.

Вероятно, с точки зрения потребителя логотип любимой команды на чашке наушников — это здорово. Однако не стоит забывать, что «косметическое» изменение модели ведет к неадекватному увеличению стоимости наушников. Если просмотреть прайс-лист на все наушники второго поколения Skullcandy Hesh, можно увидеть, что переплата за один только логотип или альтернативный дизайн может составить до двадцати долларов и более. Вряд ли в такую цену Skullcandy обошлось дополнительное нанесение краски на корпус. Такова стратегия — наушники приобретаются не столько за свои функции и достоинства, сколько как аксессуар.

Было бы странно, если бы продукция Skullcandy не отличалась от наушников других производителей внешним видом, ведь эта компания многократно получала премии в области дизайна. Тех, кто придумал упаковку Skullcandy Hesh 2, можно похвалить — простая недорогая модель выглядит вполне презентабельно. С ходу сложно уловить какие-то особенности — вроде бы обычная коробка. Но именно эта «обычная коробка» не выглядит банально. На первый взгляд, все как обычно — пластиковое окошко и сам товар. Минимум красок — даже логотип Skullcandy не сильно бросается в глаза. Но прозрачное окно в картонной коробке чуть толще обычного пластикового блистера и при аккуратном хранении кажется немножко прозрачнее. Под определенным углом оно вообще становится «невидимым».

Подставка, на которой закреплена модель Skullcandy Hesh 2, сделана из прессованного картона. Эта деталь упаковки имеет тиснение в виде мозаики из многократно повторяющихся имени производителя и нового слогана линейки — Supreme Sound. За счет этого рельефа случайно брошенный взгляд волей-неволей останавливается на наушниках. Мелочь, конечно, но не из мелочей ли составляется впечатление о товаре?

Нам нередко доводилось сталкиваться с ситуацией, когда наушники — еще до того, как попасть в наши руки, — уже в упаковке приобретали крохотные потертости. Никто из владельцев их не заметит — они очень незначительны. Но когда приходится фотографировать новые наушники для обзора, на крупном плане даже совсем слабые царапины и потертости очень хорошо видны. В случае со Skullcandy нас ждал приятный сюрприз — производитель сделал все возможное, чтобы никаких потертостей в процессе транспортировки не появилось. В местах, где чашки упираются в картон, Skullcandy поставила гладкие резиновые наклейки. Другое слабое место — оголовье. Чтобы на нем также не проявились признаки небрежного хранения, перед упаковкой его обернули полиэтиленовой пленкой. Если честно, мы были приятно удивлены такой предусмотрительностью производителя.

#Комплектация

Не стоит ждать от бюджетной модели богатой комплектации. Есть наушники — уже хорошо. Справедливости ради стоит сказать, что Skullcandy вложила в коробку не только наушники. Помимо самих Hesh и подключаемого кабеля с микрофоном, в комплектацию также входит мягкий мешочек для хранения данной модели.

Чехол для транспортировки наушников — не редкость, но увидеть ее в бюджетном варианте очень приятно. Хотя есть большие сомнения в целесообразности такого подарка. Неясно, кто будет использовать эту деталь по назначению — модель Skullcandy Hesh 2 не имеет складного механизма, а размеры у нее немаленькие. Поэтому в мешочке наушники будут выглядеть не очень компактно. Да и кто станет прятать логотип своей любимой футбольной команды?

#Конструкция

Модель Skullcandy Hesh 2 — это классические закрытые наушники. Чашки с правым и левым динамиками имеют полусферическую форму. Не сказать, что они большие, но вид у них какой-то громоздкий.

Из-за сферического дизайна чашек наушники несколько нелепо смотрятся на голове — отражение в зеркале напоминает «телепузика». Но это субъективное мнение, так сказать, вопрос личных предпочтений. В основном сборка качественная, хотя некоторые претензии все же можно предъявить. Например, гнездо для подключения кабеля как-то неуверенно держит контакт. Когда мы в первый раз подключили кабель, то звука вообще не услышали. Пришлось со значительным усилием дожимать коннектор, задвигая его в чашку, пока не появился звук. Похоже, причина в разъеме не очень высокого качества. Не наблюдается и надежной фиксации штекера — опять же проблема в этом элементе. Остается надеяться, что это случайность и в остальных вариантах модели Skullcandy Hesh 2 подобной проблемы нет.

Основной материал, из которого сделаны наушники, — ABS-пластик. Благодаря его использованию наушники очень легкие — всего 180 граммов. Визуально кажется, что пластик — единственный материал для корпуса.

Но такое предположение ошибочно. На самом деле конструкция Skullcandy Hesh 2 хранит секрет: внутри оголовья спрятан еще один укрепляющий элемент — тонкая стальная дуга. Эту деталь можно найти только в обновленной версии наушников, в первой редакции Hesh оголовье было исключительно пластмассовым.

Оригинальный дизайнерский скетч с эскизами второй версии Skullcandy Hesh

Skullcandy Hesh 2 не оказывают высокого давления на уши. К тому же, как показало время, оголовье имеет эффект памяти. После нескольких недель использования появилось ощущение того, что модель стала сидеть еще легче, с меньшим прижимом.

Чашки регулируются очень незначительно. Они имеют только одну степень свободы, а их центр масс смещен таким образом, что на голову они давят сильнее в верхней половине. Из-за этого создается небольшое ощущение дискомфорта, которое будет еще заметнее, если вы носите очки — они давят на дужку оправы. И хотя к этому недостатку привыкаешь довольно быстро, но все же, когда снимаешь наушники после нескольких часов прослушивания, возникает чувство облегчения.

Размер оголовья достаточно велик. Дизайн наушников говорит о том, что они ориентированы в первую очередь на подростков, однако запас размера, заложенный конструкторами Skullcandy, вполне сгодится и для взрослого солидного дяди или мощной тёти. В общем, конструкция позволяет надеть модель Skullcandy Hesh 2 на достаточно крупную голову — можно даже поверх шерстяной шапки.

Оголовье сделано из прорезиненного материала — вероятно, сказывается любовь основателя компании к сноубордингу и спорту вообще.

Для повседневного использования пластиковая конструкция была бы недостаточно надежной — поэтому ее покрыли защитным материалом. Центральная часть дуги хорошо защищена мягким покрытием, на котором, понятное дело, также написано Skullcandy.

На нашей вариации модели Skullcandy Hesh 2.0 Athletic Purple прорезиненные части наушников и пластик выполнены в одной цветовой гамме, так что наличие защиты визуально не угадывается — резиновые части гармонично сочетаются с прочими деталями конструкции. Из-за резины дуга слегка пружинит — вероятно, в некоторых ситуациях это действительно может спасти модель от случайного повреждения пластмассы.

Прорезиненная поверхность очень гладкая, поэтому для удобной регулировки размера оголовья конструкторы были вынуждены придумывать удобный эргономичный дизайн. Небольшие углубления над выдвижной частью кажутся декоративной деталью. Но если попытаться настроить оголовье наушников под свою голову, станет понятно, что этот выступ сделан специально, чтобы держать на нем указательный палец при уменьшении размера.

Наушники полноразмерные, они обхватывают ушную раковину полностью. При этом Skullcandy Hesh 2 не очень хорошо «дышат». Вроде бы и амбушюры мягкие (синтетическая кожа), и неудобным длительным эффектом памяти они не обладают, но, если долго не снимать с головы Skullcandy Hesh 2, уши под чашками здорово разогреваются. Так что «спортивность» у данной модели весьма условная — летом в этих наушниках по стадиону не побегаешь. Зато на лыжном курорте они будут очень даже кстати.

Амбушюры сидят на чашках свободно, из-за круглой формы их можно поворачивать. Они одеты на чашки немножко несимметрично, слегка наклонены в сторону оголовья, поэтому небольшой поворот амбушюров кому-то может обеспечить более удачную посадку наушников на голове. Ткань, которая закрывает корпус чашки внутри амбушюра, прилегает неплотно, но, кажется, так и было задумано.

#Кабель

Для такой ценовой категории возможность использования кабеля, совместимого с современными смартфонами, — это очень большой плюс. В этом несложно убедиться, посмотрев на ассортимент современных наушников. Практически каждый крупный производитель старается выпускать почти аналогичные модели двух видов: наушники с классическим проводом, а также вариант с установленным на кабеле микрофоном и пультом для быстрого ответа на звонок. При этом подобная опциональная мелочь может стоить пользователю несколько десятков долларов (разумеется, если только продвинутый пользователь не догадается купить модель с простым подключаемым кабелем и отдельно — провод с ДУ в каком-нибудь недорогом китайском маркете электроники). Наушники со временем могут куда-нибудь деться, сломаться или потерять свой внешний вид, а подключаемый провод можно переставить на другую модель и использовать его по назначению. С другой стороны, если провод переломится где-нибудь посередине или перетрется возле штекера, замена кабеля новым будет делом десяти секунд.

Микрофон, установленный на подключаемом кабеле, не блещет выдающимися параметрами. Это бюджетная деталь, которая присутствует «для галочки». Собеседник вас расслышит, но старайтесь в момент разговора держать микрофон поближе — в шумном месте ваш голос может быть плохо различим. А вот дизайн кнопки для быстрого ответа выполнен довольно оригинально и практично.

В отличие от наушников других производителей, где кнопка вызова чаще всего сделана в виде отдельного элемента, в наушниках Skullcandy используется плоский пульт, а под кнопку выделена вся поверхность одной из его сторон. Таким образом, чтобы принять вызов, нужно просто не глядя взять в руку этот элемент и сжать пальцами. Не очень радует отсутствие фиксирующего кембрика по краям этой детали — без амортизации провод может перетереться, хотя вряд ли это произойдет очень быстро.

Оба штекера имеют прямую форму. Они очень компактные, настолько, насколько это вообще возможно, изоляция на каждом штекере лишь немного толще металлической части.

Один штекер — трехконтактный, для подключения к чашке, другой — четырехконтактный, для смартфона. Перепутать концы кабеля невозможно — понятно, что микрофон должен быть ближе к чашке. К тому же «для блондинок» имеется подсказка в виде логотипа Skullcandy на каждом штекере: при неправильном подключении кабеля черепа перевернуты.

#Качество звука

Наушники Skullcandy Hesh второго поколения оказались неоднозначными, чего, в общем-то, можно было ожидать. Производитель не обманул — во второй версии наушников действительно установлены очень неплохие излучатели. Они не смешивают звуки в неразборчивое месиво и очень аккуратны в плане искажений. Высокие частоты хороши, слегка проседает середина звукового диапазона, но это не главное. «Так в чем же дело?» — спросите вы.

Проблема этой модели в том, что НЧ подняты очень сильно — настолько, что яркость звука напрочь теряется. Потенциал драйверов, которые должны были бы давать Supreme Sound, не раскрыт — и это очень печально, ведь если бы инженеры Skullcandy внесли в конструкцию чашек пару-другую изменений, наушники Hesh могли бы соперничать с гораздо более дорогими моделями.

Любовь Skullcandy к басовому тембру видна практически во всех выпускаемых наушниках, и Hesh 2 не является исключением. Новая модель сделана главным образом для любителей низких частот. Никакие частоты не «съедаются», но их взвешенность оставляет желать лучшего.

Все недостатки звука, какие только можно себе представить для наушников закрытой конструкции, в модели Skullcandy Hesh 2 есть. Звук зажат, сцена передается очень узко. Да, инженеры Skullcandy смогли сделать барьер между внешним миром с помощью массивной акустической преграды. Прослушивание музыки в этой модели сопровождает приятное ощущение некоторой отстраненности от внешнего мира. При этом приходится мириться с особенностями модели, и самая неприятная из них — узкая музыкальная сцена. Если композиция не имеет мощных ударных, Skullcandy Hesh 2 может увлечь слушателя. В противном случае он обнаружит, что закрытая конструкция наушников подчеркивает неестественность звучания в замкнутом пространстве «банок». Если закрыть глаза на навязчивость баса, воспроизводимая мелодия довольно детальна — динамики все-таки хорошие: что есть, то есть. Но ощущение присутствия в момент прослушивания не возникает. Звук становится более плоским, объемность куда-то пропадает, как если бы вы сидели в небольшой, обставленной мебелью комнате перед классической двухканальной стереосистемой.

Преобладание НЧ также мешает воспринимать позиционирование инструментов. Только начинаешь слушать музыкальную композицию и вроде бы даже наслаждаться ее подробным изложением, как подключаются ударные — и в месте, где они особенно сильны, появляется неестественный тембр. Бороться с этим явлением или нет — решать слушателю. В процессе тестирования на отдельных треках бас просто зашкаливал, и наушники уже на средней громкости буквально заставляли ушную раковину дрожать. Поэтому мы подавили нижний диапазон с помощью эквалайзера — и ура: звук стал более ровным, можно было расслышать мелкие нюансы и получить удовольствие от любимой музыки.

Наушники прекрасно воспроизводят современную музыку. Например, слушая последний студийный альбом Listen известного диджея David Guetta, вообще перестаешь замечать «басовые» недостатки Skullcandy Hesh 2. Музыкальный материал идеально подогнан под эту модель, в полной мере демонстрируя, на что способны наушники. Классический рок слушать тоже очень приятно, но уже с коррекцией частот. Например, Bee Gees и их поздний альбом This Is Where I Came In вызывает только самые положительные эмоции.

Выводы относительно характера звучания Skullcandy Hesh 2 подтверждают измерения, произведенные нашими коллегами из издания Les Numériques.

Как видно по графику, АЧХ в области низких частот не просто поднята — в районе средних она буквально сваливается. Даже естественные резонансные горбы, которые обязательно должны в какой-то мере присутствовать на диаграмме, слабо заметны и не выравнивают частную картину. До одного килогерца график выглядит красиво и линейно. Однако далее, как говорится, «эпик фэйл» — кривая падает и уже почти не поднимается. Она опускается до незначительного всплеска на 10 кГц и затем снова продолжает «тонуть». Ну а гармонические искажения в данной модели низки, как и обещал производитель. Даже на низких частотах, где обычно допускаются повышенные значения THD, этот параметр менее единицы.

На фоне всего вышесказанного слова доктора Tetsuro Oishi, директора по электротехнике и акустическим разработкам Skullcandy, о том, что «Skullcandy Hesh 2 — одни из лучших наушников в сегменте до 400 долларов», можно считать обычной рекламной похвалой самого себя, которая, мягко говоря, не соответствует реальности. А вот слоган «Громкие как никакие другие», который можно увидеть в официальном магазине, больше соответствует действительности.

#Заключение

Как можно видеть, хорошие динамические излучатели — это еще не гарантия красивого «правильного» звука. Конструктивные особенности рассмотренных наушников Skullcandy Hesh 2 во многих случаях нивелируют достоинства используемых драйверов с низким порогом гармонических искажений звука.

Без эквалайзера или какого-нибудь другого фильтра, подавляющего НЧ, слушать наушники «как есть» смогут не все. Крайне сложно подобрать какой-нибудь жанр, где бы они уверенно справлялись и не пускали петуха на низких частотах. Хотя, конечно, коррекция частот в значительной степени улучшает звук, и тогда на передний план выходит детальность музыки.

С другой стороны, Hesh 2 именно благодаря «падающей» АЧХ может спасти сухой звук бюджетных плееров и в особенности смартфонов. Если ваш мобильный гаджет поддерживает lossless-форматы, но ему всегда недоставало мощности и сочности, Skullcandy Hesh 2 могут дать ему буквально вторую жизнь — вы начнете слышать детали, и у музыки появится ритмичность.

Второе поколение Skullcandy Hesh звучит на порядок лучше предшествующей версии наушников. Однако признание среди любителей качественного звука эта модель все так же не найдет — по причине несбалансированности звучания. Можно, конечно, исправить картину эквалайзером, но ценители хорошего звука скорее выберут какую-нибудь другую модель за аналогичную цену, где звуковая палитра представлена более ровно и не давит басами. Впрочем, если вы любите мощный бас, то, приобретя эту модель, не разочаруетесь.

Достоинства:

  • Защищенный пластик, мощный бас;
  • Низкие искажения;
  • Демократичная цена;
  • Разнообразные варианты дизайна.

Недостатки:

  • Очень плохая сбалансированность звука;
  • Завал СЧ и ВЧ;
  • Недостаток яркости звучания;
  • Ненадежный разъем подключения кабеля.

Если вы заметили ошибку — выделите ее мышью и нажмите CTRL+ENTER.